LILLI BONICHE—-Un Crooner de la Casbah d’Alger


Lili Boniche Crooner de la casbah, sémillant jeune homme né en 1921, Lili Boniche est la star de la musique francarabe, ce style né de la communauté juive d’Afrique du Nord au temps où le même soleil brunissait juifs et musulmans dans les quartiers populaires des villes du Maghreb. Au début des années 90, pour des raisons que l’on ne s’explique toujours pas, Lili Boniche est sorti des oubliettes de l’histoire de la musique. A peine plus ridé qu’aux temps bénis de ses plus grands succès, la démarche parfois incertaine mais toujours aussi pimpant, il est revenu sur le devant de la scène. Et il obtient aujourd’hui une audience qu’il n’avait jamais atteinte. La vie de celui que l’on surnomme le crooner de la casbah ressemble à un scénario. Et pourtant tout est vrai… Lili Boniche est né en 1921 à Alger, Alger la Blanche, Alger sa ville. A l’âge de 10 ans, il quitte le domicile familial pour suivre l’enseignement d’un maître du haoussi, Saoud l’Oranais. A ses côtés, il apprend pas à pas le répertoire de la musique arabo-andalouse, côtoie la célèbre Reinette l’Oranaise et devient un virtuose du oud. Un jour, il n’a alors que 15 ans, il débarque à Radio Alger et, avec tout le culot propre à son âge, propose un projet au directeur. Celui-ci est emballé et lui octroie une émission hebdomadaire. Porté par son succès naissant, le jeune Lili Boniche compose chanson sur chanson et les interprète en direct à l’antenne : "Elles me venaient comme ça, sans réfléchir " raconte-t-il. Peu à peu, il crée un style (typique de la musique populaire algéroise) où se mélangent flamenco, arabo-andalou, paso doble, mambo et tradition juive. Il devient une star à Alger puis à Paris.Dans les années cinquante, il rencontre une comtesse : "Elle était belle, riche et folle de moi", se souvient-il en souriant ; il l’épouse illico. La version officielle veut que la belle ait été terriblement jalouse de toutes les femmes (à l’époque, on ne disait pas encore les "groupies") qui tournaient autour de son chanteur de charme et ait obligé le crooner d’Alger à raccrocher. Mais on murmure que l’étoile de Lili Boniche commençait à faiblir et qu’il a préféré se reconvertir dans les affaires pour assurer son avenir. Il achète quatre cinémas à Alger et devient un homme d’affaires prospère. Mais la tourmente gronde en Algérie et, à l’Indépendance, le gouvernement lui confisque ses salles. Ainsi que nombre de ses coreligionnaires, il s’installe en France et repart à zéro. Il ouvre un restaurant -avec succès- puis se reconvertit en représentant de matériel de bureaux. Comme tous ceux qui ont tout perdu au moins une fois dans leur vie, il évoque aujourd’hui tout ceci sans fausse honte, avec même une once de regret et de fierté. "C’est la vie, sourit-il". Mais le démon de la scène ne l’a pas quitté et il se produit constamment dans les mariages et les barmitsva (équivalent des premières communions chrétiennes). Aux débuts des années 90, toute une génération de réalisateurs redécouvrent ses chansons et les utilisent dans les bandes sonores de leurs films. "Le Grand Pardon", "La vérité si je mens", "Mémoires d’immigrés" : à travers le cinéma, Lili Boniche retrouve les lettres de noblesse que sa comtesse l’avait contraint à abandonner. En 1998, il sort un album intitulé "Alger, Alger" produit par… le patron d’une maison de couture. Le succès est mitigé mais l’américain Bill Laswell reprend la production et la machine repart. Un concert plus ou moins privé à l’Elysée-Montmartre (célèbre salle parisienne, plus dévolue au rock’n roll qu’à la romance), une prestation mémorable lors des Belles Nuits du Ramadan… et l’histoire reprend, comme si le conteur reprenait sa lecture exactement là où il l’avait laissée. A l’aube de ses 70 ans, Lili Boniche peut se targuer d’avoir rempli l’Olympia, de rassembler un public qui va bien au-delà de la communauté juive et de faire danser différentes générations de juifs, de catholiques et de musulmans qui tanguent en cadence, unis par la musique d’un crooner oriental aux allures de rocker suranné. Avec son album 2003, Oeuvres récentes produit par Jean Touiton, Lili Boniche a voulu sortir du strict cadre de la chanson judéo arabo andalou. A ses côtés on retrouve des musiciens d’exception venus d’horizons très variés Mathieu Chedid alias M, Jean Pierre Smadja alias Smadj de DuOud, le batteur Manu Katché, l’ex bassiste d’Eliott Murphy et des Modern Lovers Ernie Brooks ou encore Jean-Baptiste Mondino qui signe les guitares d’une chanson et la pochette. A la même époque le spectacle les Orientales imaginé par le groupe marseillais Barrio Chino rend hommage à la chanson francarabe et reprend bien sûr nombre standards de Lili Boniche. Dans la foulée un concert à Mogador est filmé et sort l’année suivante en DVD.

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